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I prodotti WICKE di Sprockhövel godono da decenni di un’eccellente reputazione tra i principali OEM, sia che si tratti di rulli per macchine stradali, ruote motrici, ruote di supporto e ruote motrici per carrelli industriali o sistemi di ruote per macchine di pulizia – i prodotti Wicke di Sprockhövel godono da decenni di un’eccellente reputazione tra i principali OEM. L’azienda familiare di medie dimensioni ha fissato degli standard soprattutto nel settore dei carichi pesanti. Quindi è ancora più sorprendente che WICKEsia arrivata a Wheel and Roll per caso.

Ritratto aziendale 150 anni di WICKE

Merci di Barmen

La storia dell’azienda inizia nel 1866, quando Ferdinand Wicke fonda un negozio di ferramenta a Barmen, oggi un quartiere di Wuppertal. Poco dopo, iniziò a produrre inneschi per pistole giocattolo, i cosiddetti Amorces. Fino alla fine del secolo, la Ferdinand WICKE Zündwarenfabrikcrebbe continuamente. Dopo la morte del fondatore nel 1903, i suoi figli ampliarono il portafoglio: Dal 1907 furono prodotti dispositivi di accensione per le lampade dei minatori e nel 1913 si aggiunsero i tappi di sughero. Nel 1919, WICKE fu venduta a Otto von Ragué, che continuò a gestire l’azienda con il nome di Ferdinand WICKE Nachfolger a riprova di quanto WICKE fosse ormai affermato.

„Non è importante per la guerra“

Dopo gli anni economicamente difficili della Repubblica di Weimar, la politica di riarmo guerrafondaio del regime nazista a partire dal 1933 portò inizialmente ad una ripresa a Wicke, come in tutta l’economia tedesca. Nel corso della seconda guerra mondiale, tuttavia, la situazione cambiò radicalmente. Per mantenere in funzione la produzione di armamenti e le macchine da guerra, il regime nazista intervenne sempre più nei processi economici e, tra le altre cose, limitò la produzione di beni di consumo – con dure conseguenze per la Wicke: il 13 maggio 1941, l’azienda fu chiusa come “non essenziale per lo sforzo bellico”. Un nuovo inizio fu possibile solo dopo la fine della guerra nel maggio 1945 – se le forze di occupazione britanniche non avessero vietato la produzione di beni di accensione.

Il nuovo inizio doveva essere fatto con altri mezzi. In questa situazione, Heinz Brennscheidt, che aveva rilevato l’azienda da suo zio Otto von Ragué nel 1935, ottenne un successo decisivo: Riuscì ad acquisire ordini di produzione dalla società Vorwerk di Wuppertal. Con un lavoro di tornitura e fresatura, solo tre impiegati e otto macchine prese in prestito, l’azienda fu in grado di ripartire nel 1945.

La scoperta della ruota e del rullo

Wicke ha approfittato enormemente dell’inizio del “miracolo economico”. La ragione principale è stata la licenza per la fabbricazione di prodotti di accensione, che è stata concessa nel marzo 1950. Tuttavia, la lavorazione dei metalli – nel frattempo era stata creata anche una piccola fonderia di ferro – continuò. E così, nel marzo 1951, ebbe luogo un evento rivoluzionario: per la prima volta, Wicke produsse su ordinazione cerchi in lega leggera per pneumatici in gomma. La direzione dell’azienda riconobbe rapidamente l’enorme potenziale che le ruote e le rotelle avevano per le soluzioni di trasporto nel nascente miracolo economico e decise di avviare una produzione indipendente. Il portafoglio del nuovo reparto crebbe rapidamente: il primo programma di produzione nel 1953 includeva solo un articolo, ruote a doppio disco in alluminio, ma nel 1962 erano già in produzione numerose varianti di ruote e ruote girevoli e fisse. Nel 1964, il catalogo degli ordini elencava per la prima volta le ruote di plastica in poliammide.

A partire dal 1970, Klaus Schlösser, inizialmente assunto come direttore delle vendite, diede un ulteriore impulso allo sviluppo. Le ruote per impieghi pesanti, in particolare, hanno incontrato un crescente interesse del mercato. Alla fine degli anni ’70, il fatturato annuo del reparto ruote e rotelle era salito a circa 12 milioni di marchi tedeschi. Il passo successivo di sviluppo seguì nel 1983, quando l’azienda riuscì a ottenere una licenza di produzione per la plastica poliuretanica di alta qualità Vulkollan® da Bayer (ora Covestro). Alla fine degli anni ’80, le vendite di ruote e rotelle per soluzioni di trasporto erano aumentate di nuovo e ora rappresentavano circa l’80% dei guadagni totali. La direzione, che dal 1989 era composta da Heinz-Olof Brennscheidt, figlio di Heinz Brennscheidt, e Klaus Schlösser, prese la decisione di concentrarsi interamente sulle soluzioni di trasporto. La divisione dei prodotti di accensione è stata venduta alla società WECO nel 1990.

Vetch in tutto il mondo

Il riorientamento strategico ha coinciso con la fine della Guerra Fredda. Wicke ha colto l’opportunità della globalizzazione ed è entrata in nuovi mercati. Nel 1993, WickeFrance apre a Héric, nel nord-ovest della Francia; dall’inizio del 1995, uno stabilimento a Zlín, nella Repubblica Ceca, produce cerchi fusi e parti forgiate per componenti di carrelli elevatori. Solo tre anni dopo, Wicke UK ha avviato le attività a Tipton. Altre filiali sono state aggiunte, tra l’altro, in Ungheria, Polonia, BeNeLux e Stati Uniti.

Wicke è presente in Cina dal 1994. Inizialmente, i 120 dipendenti producevano prodotti standard per l’esportazione. La situazione è cambiata all’inizio del nuovo millennio. Da allora, Wicke China rifornisce non solo i clienti globali, ma anche il mercato cinese con capacità significativamente ampliate, più di 450 dipendenti e un portafoglio prodotti esteso. Anche il sito produttivo ceco è stato recentemente ampliato: nel 2013 è stato aperto un nuovo stabilimento a Slušovice, vicino a Zlín. Una specialità del sito ceco è la produzione di ruote in gomma elastica vulcanizzata fino a 950 mm di diametro e di componenti di sistema completamente assemblati per il settore dei mezzi pesanti.

Vetch nell'anno dell'anniversario 2016

Il riorientamento strategico ha coinciso con la fine della Guerra Fredda. Wicke ha colto l’opportunità della globalizzazione ed è entrata in nuovi mercati. Nel 1993, WickeFrance apre a Héric, nel nord-ovest della Francia; dall’inizio del 1995, uno stabilimento a Zlín, nella Repubblica Ceca, produce cerchi fusi e parti forgiate per componenti di carrelli elevatori. Solo tre anni dopo, Wicke UK ha avviato le attività a Tipton. Altre filiali sono state aggiunte, tra l’altro, in Ungheria, Polonia, BeNeLux e Stati Uniti.

“È un po’ curioso”, riassume Klaus Schlösser, “se si guarda alla nostra storia, si nota che fondamentalmente tutto è cambiato dal 1866. La nostra azienda non è più di proprietà della famiglia Wicke, non ha più sede a Wuppertal-Barmen e non produce più prodotti di accensione. Eppure, si possono scorgere delle continuità: Allora come oggi, siamo un’azienda familiare gestita dai proprietari che, nonostante l’internazionalità raggiunta, è profondamente legata alla propria regione d’origine e attribuisce il massimo valore all’indipendenza imprenditoriale e all’adattabilità. Credo che questi aspetti abbiano contribuito in modo significativo al nostro sviluppo in un produttore leader internazionale di soluzioni di trasporto con filiali in quattro continenti e oltre 850 dipendenti. A tal fine sono stati determinanti anche due elementi: l’impegno dei nostri dipendenti e la fiducia di lunga data dei nostri clienti.”

E Wicke sta facendo molto per garantire il mantenimento di entrambi. Dopotutto, il cambiamento demografico non lascia indenne Wicke. Per contrastare questa situazione, Wicke è attiva come azienda di formazione e offre condizioni di lavoro adeguate all’età. L’azienda è anche partner del progetto “Demografie aktiv”, un’iniziativa congiunta del governo statale, dei sindacati e dei datori di lavoro della Renania Settentrionale-Vestfalia. Nell’ambito di “Demografie aktiv”, a Wicke sono state create numerose collaborazioni tra colleghi più anziani e più giovani, che si riuniscono per incontri informativi regolari. Le riunioni hanno lo scopo di preservare le conoscenze specialistiche e l’esperienza personale dei colleghi che vanno in pensione per i loro successori e per l’azienda nel suo complesso. Nel 2014, Wicke ha ricevuto il sigillo “Demografie aktiv”.

“Ma naturalmente non siamo attivi solo nella nostra sede tedesca”, riferisce il co-direttore generale Christian Schrape. “In Cina, ad esempio, perseguiamo un’ulteriore qualificazione mirata dei nostri colleghi attraverso una serie di misure di formazione interna e la cooperazione con le università regionali. Come azienda, ne beneficiamo direttamente: solo nel maggio 2016, un nuovo impianto di produzione di poliuretano è entrato in funzione presso il nostro sito cinese. Allo stesso tempo, è stato aperto un reparto di ricerca e sviluppo specializzato, tra gli altri, in poliuretano, metallo, alluminio e gomma”.

Un altro investimento lungimirante a sette cifre è stato effettuato di recente presso la sede centrale di Sprockhövel. La conversione dell’approvvigionamento energetico in un impianto di cogenerazione a gas, iniziata nel 2012, è stata completata. La cogenerazione genera calore ed elettricità. Il calore generato viene utilizzato anche per far funzionare un refrigeratore ad assorbimento, che riduce significativamente la temperatura ambiente nei capannoni di produzione durante i mesi estivi. Ora è possibile rinunciare completamente all’uso di gasolio per il riscaldamento e anche l’acquisto di energia elettrica dall’esterno è stato ridotto di circa la metà. L’installazione comporta quindi due vantaggi: Una riduzione significativa dei costi energetici e una riduzione delle emissioni annuali di CO2 di circa 1.000 tonnellate. Di recente sono stati effettuati ulteriori investimenti nella logistica di magazzino nelle sedi tedesche di Auenwald e Sprockhövel, dove la messa in funzione di moderni magazzini a scaffali alti ha permesso di ottimizzare ulteriormente la disponibilità delle merci e la velocità di consegna. Ulteriori progetti di eccellenza sono ancorati nella strategia aziendale per gli anni dal 2016 al 2020 nelle aree della produzione, dell’automazione, ma anche con un focus sull’ambiente e sulle risorse umane.